Cómo sacar garrapatas de un gato ¿SON PELIGROSAS? 

Las garrapatas son parásitos pequeños y discretos de la familia de los arácnidos. Los inviernos cada vez más cálidos las convierten en una amenaza para nuestras mascotas prácticamente durante todo el año. Podemos encontrarlas no solo en los bosques, sino también en el césped y los prados de las casas. ¿Es una garrapata en un gato tan peligrosa como en un perro? ¿Cómo quitar una garrapata de un gato y cómo proteger a un gato del peligro? 

Hasta hace poco, las garrapatas se consideraban un problema estacional. Lamentablemente, basta con que la temperatura exterior esté por encima de cero durante unos días para que las garrapatas se activen. Tampoco es cierto que el problema de las garrapatas solo afecte a los perros.  

Si nuestro gato sale a pasear, la garrapata también puede aparecer en el mismo. Es cierto que vemos a estos invitados no deseador en nuestros gatos con menos frecuencia, pero esto se debe a la espesa cabellera. Además, los gatos a menudo se lamen el pelaje y eliminan las garrapatas de la superficie del cabello.  

Desafortunadamente, cuando la garrapata se adhiere a la piel, el gato no es capaz de eliminar el parásito por sí solo. Ya adherido a la piel del gato, permanece insensible a rascarse o frotarse el lugar donde se encuentra, por lo que incluso los limpiadores como nuestros gatos no funcionarán sin la ayuda humana para eliminar los parásitos del pelo del gato. 

¿Cómo sacar una garrapata de un gato? 

Si notamos que nuestro gato tiene una garrapata, debemos retirarla inmediatamente. Quitar una garrapata en un gato es similar a la de un perro o un ser humano. Lo mejor es deshacerse de ella con fórceps (o pinzas) especiales, que se pueden comprar en una tienda de mascotas o farmacia. Recuerda, la garrapata no debe apretarse, aplastarse con los dedos ni rociarse con alcohol o grasa.  

Durante el procedimiento, el gato debe pararse sobre una superficie estable o mantenerse inmóvil en tus manos. Sujeta la garrapata con unas pinzas junto a la piel del gato y gírala con un movimiento suave pero firme. Después de quitar la garrapata, debes desinfectar la piel. Si quedan fragmentos de garrapatas en el cuerpo del gato, busca la ayuda de un veterinario. 

Una garrapata en un gato. ¿Es peligroso? 

Hay casi 900 especies de garrapatas en el mundo, y alrededor de 19 de ellas viven en nuestro clima. Las garrapatas más comunes son la garrapata común (Ixodes ricinus), la garrapata del prado (Dermacentor reticulatus) y la garrapata del pasto (Ixodes Hexagonus).  

Las garrapatas son parásitos, por lo que deben aprovecharse de otro organismo para poder vivir, y cada etapa de desarrollo de una garrapata se alimenta de sangre. Por lo tanto, una fuerte infestación de garrapatas puede provocar anemia, especialmente en gatitos jóvenes o debilitados por una enfermedad previa.  

Tales casos ocurren principalmente entre animales sin hogar. Sin embargo, el mayor peligro lo representan los patógenos transmitidos por las garrapatas. En la saliva de las garrapatas infectadas hay microbios peligrosos que pueden conducir al desarrollo de enfermedades graves. Mientras se alimenta, la garrapata puede transferir saliva y residuos de sangre no digeridos previamente al interior del gato junto con microorganismos.  

Sin embargo, esta no es la única forma en que las garrapatas transmiten patógenos. En el caso de la hepatozoinosis, basta con que un gato coma un arácnido infectado para enfermarse. Los gatos se llamen el pelo a menudo y sin cuidado, por lo que tragarse una garrapata no les resulta imposible. 

 

 

Enfermedades transmitidas por las garrapatas que pueden convertirse en una complicación 

Las garrapatas son vectores de patógenos peligrosos. Sin embargo, vale la pena saber que los gatos son mucho menos propensos que los perros a infectarse con gérmenes peligrosos transmitidos por garrapatas, y si esto sucede, solo ocasionalmente desarrollan síntomas de la enfermedad.  

El riesgo de contraer una enfermedad transmitida por garrapatas en un gato es muy pequeño, y ocurre principalmente en animales cuyo sistema inmunológico está debilitado por alguna razón. Además, las enfermedades transmitidas por garrapatas en los gatos no presentan ningún síntoma específico, lo que dificulta su diagnóstico.  

Por ello, si tu gato tuviera una garrapata, deberás observarlo detenidamente. Siempre que notes algún cambio perturbador en el comportamiento de tu gato, como apatía, pérdida de apetito, fiebre, debilidad, problemas de movilidad o diarrea, debes consultar inmediatamente a un veterinario. 

Las enfermedades potencialmente transmitidas por las garrapatas incluyen: 

Hemobartonelosis 

Esta enfermedad se llama anemia infecciosa felina (FIA). Es causada por Mycoplasme haemofelis (anteriormente Haemobartonella felis) y es la enfermedad más común de los gatos transmitida por garrapatas en todo el mundo.  

Puede ser transmitida por garrapatas y pulgas, por contacto con la sangre de un gato infectado (durante un combate o durante una transfusión) y por la placenta de la madre. El síntoma clínico de la FIA, si lo hay, es la anemia, con períodos de exacerbación y remisión. Los gatos infectados con leucemia (Felv) son particularmente susceptibles a la enfermedad y su tasa de mortalidad ronda el 25%. 

Bartonelosis 

Es una enfermedad causada por la bacteria Bartonella henselae, conocida coloquialmente como enfermedad por arañazo de gato. Es una enfermedad aguda, contagiosa y leve que no la contraen los gatos, sino los humanos, causada por el arañazo o la mordedura de un gato. Los gatos sólo pueden ser portadores de los patógenos que la provocan, que son contagiados, entre otros, por la garrapata de la especie Ixodes ricinus.  

Sin embargo, la infección más común es a través de las pulgas que se alimentan de los gatos. Si nuestra mascota desarrolla esta enfermedad, el síntoma será fiebre y adenopatías. 

Babesiosis 

El curso de esta enfermedad no es tan rápido como en los perros. Debido a que Babesia canis, que es letal para los perros, es específica de la especie, no representa una amenaza para los gatos. Por otro lado, las especies de Babesi que pueden amenazar a los gatos se da en climas exageradamente calientes.  

Enfermedad de lyme 

La enfermedad de Lyme en gatos también se diagnostica muy raramente y generalmente es asintomática. Además, en las pruebas de detección los gatos pueden dar positivo en anticuerpos (es decir, tuvieron contacto con espiroquetas de Borrelia) pero no se enfermaron. En la mayoría de los casos, la enfermedad de Lyme en los gatos es asintomática, por lo que parecen resistentes a ella. 

Anaplasmosis 

Además, muy raramente en gatos, se encuentra una infección con Anaplasma phagocytophyliums. Los síntomas y el curso de la enfermedad son similares a los de un perro, por lo que los gatos enfermos pueden mostrar somnolencia, anorexia, fiebre, ganglios linfáticos agrandados, anemia y trombocitopenia.  

Si la enfermedad toma una forma aguda, el gato puede sufrir una inflamación dolorosa de las articulaciones, y también podemos observar sangrado de la nariz, por ejemplo. Sin embargo, los gatos que la padecen son muy difíciles de diagnosticar y diagnosticar. También vale la pena recordar que los gatos jóvenes sufren con mayor frecuencia esta enfermedad. 

Tularemia y cytauxzoonosis 

Estas son enfermedades exóticas que no ocurren en todos los países del mundo. Se diagnostican principalmente en los EE. UU., donde no son infrecuentes. La tularemia es una enfermedad bacteriana infecciosa. En Europa, la mayoría de los casos de tauria se registran en los países escandinavos y en Rusia.  

La citauxzoonosis es una enfermedad causada por el protozoario cytauxzoonosis felis. En los últimos años se han producido casos aislados en Europa, provocados por el cambio climático y el calentamiento. 

Sintomas de garrapatas en gatos 

Las garrapatas esperan a su presa en los pastos y matorrales, alcanzando una altura máxima de 1,5mm. Por lo tanto, la ubicuidad de los gatos favorece la recolección de estos parásitos hematófagos. La mayoría de las veces, las garrapatas buscan lugares donde la piel es delgada y delicada y rica en vasos sanguíneos.  

Cada vez que tu gato regrese de un largo paseo, revisa cuidadosamente alrededor de la cara, las orejas, la ingle y el abdomen. No es una tarea fácil, e incluso los gatos de pelo liso tienen una capa interna gruesa. Además, pocos gatos quieren cooperar con el dueño, por lo que es mejor ocultar la búsqueda bajo la apariencia de caricias cotidianas.  

La detección rápida de garrapatas también la facilitará el cepillado diario del pelaje. Vale la pena recordar que es extremadamente importante para la salud del gato eliminar la garrapata dentro de las 24 horas posteriores al momento en que se adhiere a tu gato. Una eliminación rápida de garrapatas reduce significativamente el riesgo de transmisión de patógenos 

La garrapata no tiene por qué ser un vector de la enfermedad. Sin embargo, el beber sangre, puede debilitar al animal. El sitio de la mordedura del gato puede picar e incluso desarrollar una reacción alérgica o inflamatoria local; la piel puede estar roja e hinchada.  

Si hay más garrapatas en el cuerpo del gato, pueden provocar dermatitis, anemia y un fuerte debilitamiento de todo el cuerpo. Además, vale la pena pensar en nosotros mismos: un gato en su pelaje puede transferir fácilmente una garrapata, que pasará a otro animal o a nosotros, los dueños. 

Como comentábamos, los síntomas de las enfermedades transmitidas por garrapatas son muy inespecíficos y se deben principalmente a la anemia. Si notas un cambio en el comportamiento o síntomas molestos en tu gato, como apatía, anorexia, diarrea, vómitos o fiebre, comunícate con tu veterinario. 

Aunque las enfermedades transmitidas por garrapatas en los gatos se desarrollan muy raramente, nunca sabemos si nuestra mascota volverá de un paseo con una garrapata infectada clavada en la piel. El diagnóstico de enfermedades transmitidas por garrapatas es difícil y costoso, al igual que su tratamiento, por lo que es mejor proteger a tu mascota de la infestación por garrapatas. 

 

¿Cómo proteger a tu gato de las garrapatas? 

En tiendas de mascotas y clínicas veterinarias puedes encontrar muchos preparados diferentes contra las garrapatas, los cuales se diferencian en forma y eficacia. Es importante aclarar que, en gatos, solo se deben usar preparaciones dedicadas a gatos. Las preparaciones para perros pueden contener permetrina, una sustancia que es mortal para los gatos. Los síntomas de intoxicación por permetrina en gatos incluyen convulsiones, movimientos incontrolados de las patas, desequilibrio, salivación y vómitos. 

 

 

Entre los remedios para garrapatas disponibles podemos encontrar: 

Aerosoles: los agentes de este tipo son fáciles de aplicar. Sin embargo, antes de usarlos, siempre debes verificar la dosis adecuada para tu mascota. Las preparaciones en spray duran unas cuatro semanas y, pasado este tiempo, el producto debe ser utilizado de nuevo. 

Collares: es una herramienta eficaz en la lucha contra las garrapatas y las pulgas, que puede durar hasta 8 meses. Sin embargo, debes recordar que tal solución puede ser riesgosa, ya que el gato puede colgarse del collar. La solución son los collares modernos: son muy efectivos y, al mismo tiempo, seguros, porque deben romperse cuando se rasgan con fuerza. 

Resumen 

Cada año hay más y más garrapatas. También atacan en áreas donde no existían en el pasado. Cada vez con más frecuencia se pueden encontrar en parques o jardines domésticos. Y aunque los ronroneos tienen muchas menos probabilidades de contraer enfermedades transmitidas por garrapatas que los perros, o a menudo las tienen de manera asintomática, el riesgo de complicaciones aún existe. Especialmente si el organismo del gato está debilitado y su sistema inmunológico no puede hacer frente por sí solo a la invasión de microorganismos peligrosos. Por ello, la prevención es clave en la lucha contra estos parásitos. Esto es especialmente imprescindible para el dueño extrovertido de un gato. Además, siempre vale la pena revisar el pelaje de tu mascota con regularidad y eliminar las garrapatas lo antes posible.

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